An-225 : le plus grand avion du monde reprend vols et commandes

L’Antonow An-225 “Mrija” bat le record du monde – trois fois en dix jours

L’Antonov An-225 est actuellement en utilisation continue: le géant à six jets transporte des masques, des combinaisons et d’autres produits médicaux en Europe depuis la mi-avril. Ce faisant, il a battu le record du fret le plus volumineux avec désinvolture – trois fois.

Lorsque l’An-225 a décollé le 14 avril à Tianjin, en Chine, et s’est rendu à Varsovie via Almaty, il était loin d’être aussi lourdement chargé que sur bon nombre de ses opérations précédentes. Néanmoins, l’immense soute du «Mrija» a presque débordé pendant ce vol, car elle était remplie au plafond de petites boîtes en carton marron. Il serait supérieur à 10 000. Chacun rempli de matériel médical fabriqué en Chine – masques de protection, gants, salopettes – pour lutter contre la pandémie de corona en Pologne. Le fret pesait environ 100 tonnes – un jeu d’enfant pour l’An-225, qui peut facilement gérer 250 tonnes de charge utile. Néanmoins, beaucoup plus de boîtes n’auraient pas pu rentrer dans le “Mrija”, en raison des 1230 mètres cubes d’espace de chargement, car les fournitures de secours occupaient près de 1000 mètres cubes. Un record du monde: jamais un seul avion n’avait transporté de cargaison plus volumineuse.

11 000 boîtes de masques pour la France

Moins d’une semaine plus tard, la «Mrija» a battu son propre record: encore une fois, Tianjin est parti vers l’ouest avec une charge d’environ 1 000 mètres cubes. Cette fois, l’An-225 était attendu en France. Le 19 avril, il a atterri à l’aéroport Paris-Vatry après une escale à Almaty et Bakou. Le géant ukrainien avait cette fois 150 tonnes d’équipements de protection à bord – dont huit millions de masques à eux seuls. Des vidéos de Vatry montrent comment les innombrables caisses sont chargées à la main depuis l’énorme avion et transportées à l’extérieur sur deux tapis roulants. La procédure a duré neuf bonnes heures. Puis le “Mrija” a fait un autre voyage en Chine pour s’ouvrir dans sa patrie de Kiev le 23 avril – encore une fois emballé avec 1000 mètres cubes de masques, gants et combinaisons de protection. L’An-225 avait volé en Europe trois fois de suite – en moins de dix jours.

Avec le début de la crise de Corona, les conditions générales du trafic aérien ont radicalement changé. La demande de fret a littéralement explosé, notamment en raison de la perte d’un grand nombre de vols de passagers. Dans le passé, environ la moitié des besoins mondiaux de fret aérien étaient transportés sous forme de «fret de ventre» dans le ventre des avions de ligne. Cette capacité n’est désormais plus disponible, et en même temps la demande de fret médical de la Chine vers l’Europe a explosé. Le prix du fret aérien en provenance de Chine est passé de 14 à 16 dollars le kilogramme, rapporte Flightglobal. Le cargo profite désormais de cette évolution.

C’est un symbole de l’industrie ukrainienne qui va renaître. Un deuxième exemplaire du plus gros avion du monde, le cargo de tous les records, l’Antonov AN-225, va être produit alors que le projet avait été enterré faute d’une demande suffisante.

Le constructeur aéronautique ukrainien Antonov a signé un accord de coopération, le 30 août dernier, avec la firme chinoise Aerospace Industry Corporation of China (AICC). Dans un premier temps, il porte sur la construction d’un second exemplaire de l’avion de transport très gros porteur. Celui-ci sera construit par Antonov et livré ensuite à AICC pour les besoins du marché chinois. La deuxième étape comprend la construction d’autres exemplaires du cargo géant par AICC, sous licence Antonov.

Ses mensurations hors du commun ont fait sa célébrité : 88 mètres de long et 88,4 mètres d’envergure. L’Antonov AN-225 se distingue surtout par sa capacité d’emport pouvant atteindre 250 tonnes. Sa mission première était d’ailleurs de transporter la navette spatiale russe Bourane. Après un premier vol à Kiev en 1988, le cargo s’illustre l’année suivante à l’occasion du salon du Bourget. Lors d’un vol de démonstration, il décolle avec les 62 tonnes de Bourane sur le dos et vire avec un angle à 45°, comme le montre la vidéo ci-dessous.

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