UN CONCEPTEUR DE JET PRIVÉ PARTAGE SON EXPÉRIENCE

Il suffit de penser au prix au mètre carré de n’importe quel logement. Plus le prix est élevé, plus tout le monde est obligé d’exploiter la surface de la manière la plus pratique et confortable qui soit, la rendant élégante, luxueuse, fonctionnelle. Si vous êtes dans un espace limité, le besoin de profiter de chaque pouce ou centimètre carré devient encore plus évident. Maintenant, si vous considérez qu’un jet privé léger de 10 millions de dollars offre moins de 20 m² d’espace, vous pouvez compter un prix au mètre carré qui est d’au moins 500.000 $ pour n’importe quel jet privé. C’est pourquoi les intérieurs des jets privés sont si fascinants et leurs concepteurs si habiles.

Un concepteur de jets privés explique son travail.

Stephen Vella est directeur général de Kestrel Aviation Management, une société spécialisée dans l’achat et la conversion d’avions privés de luxe, qui construit des avions de 250 millions de dollars, avec plusieurs douches, cheminées artificielles et dressings. Lui et l’expert en marketing Nohl Martin gèrent des projets évalués entre 150 et 250 millions de dollars. Ils essaient de faire en sorte que les demandes des clients, telles que cinq douches dans un seul jet, soient conformes aux exigences légales et aux limites de poids applicables.

Il y a cinq ans, l’histoire d’un Boeing Dreamliner 787 transformé en jet privé faisait les gros titres du monde entier. L’avion de ligne, qui est normalement équipé de 335 sièges passagers, a été conçu pour seulement 40 personnes. L’intérieur de 604 mètres carrés contenait des dressings, des tapis en soie, une immense salle de bain avec une douche surdimensionnée et des lavabos doubles, et un programme de divertissement de type cinéma. La technologie de suppression du bruit a même été intégrée pour réduire le bruit en vol à seulement 48 décibels, par rapport aux 60 décibels habituels, et des rapports suggèrent que le jet a coûté plus de 320 millions de dollars au total et a été fabriqué pour un milliardaire chinois propriétaire de Hainan, Compagnie aérienne basée à Haikou, Chine. Il avait l’intention de louer le jet pour des vols charters.

Le VIP 787 a été développé par une petite entreprise discrète basée à Kirkland, Washington. Kestrel Aviation est l’arme secrète du monde du jet privé et est spécialisée dans l’achat et la conception de jets privés. Le directeur général Stephen Vella, qui a travaillé dans l’industrie aérospatiale pendant quatre décennies, et le directeur du marketing Nohl Martin sont les seuls employés à temps plein qui apportent des employés supplémentaires pour des projets individuels selon les besoins. Avant la pandémie, les ventes étaient de 1 à 3 millions de dollars par an, a déclaré Vella à Insider. Même si les ventes ont baissé depuis, l’entreprise reste rentable.

Voici un aperçu de leur entreprise.

Les plus gros projets gérés par Kestrel coûtent entre 150 et 250 millions de dollars. Selon Vella, un tiers de son entreprise va à des particuliers très riches du monde entier et les deux tiers aux gouvernements qui lui commandent des machines spéciales. “La gestion d’un projet d’avion VVIP est assez stressant, nous travaillons donc sur un maximum de deux à la fois”, a-t-il déclaré.

Le plus gros projet, un 747

Le plus gros projet, un 747, dont la cabine a coûté entre 150 et 250 millions de dollars, était pour le gouvernement d’un pays dont il n’a pas voulu révéler le nom sur la base de l’accord de confidentialité. “Il y a beaucoup de choses qui entrent dans un avion du gouvernement : des communications propriétaires, des systèmes de défense antimissile et des mesures de défense – chaque gouvernement a une idée différente de ce qu’il faut y mettre, donc c’est toujours personnalisé et unique”, a-t-il déclaré.

Il travaille rarement sur des jets privés plus petits, car les cabines plus petites offrent des options de personnalisation très limitées. Le cœur de métier de Kestrel se concentre sur les jets Airbus et Boeing – des avions que Delta et d’autres utilisent pour les voyages aériens commerciaux. La société agit comme un lien entre les avionneurs et les clients. Sur la base d’un bref briefing – combien de personnes l’avion devrait transporter, les itinéraires de vol probables – Vella et son partenaire préparent une offre puis marchandent avec Boeing et Airbus, basés à Toulouse, en France. Vous achetez ce qu’on appelle un avion « vert », qui est le terme utilisé dans l’industrie pour désigner un avion sans intérieur de cabine – ces avions sont souvent peints avec un apprêt vert avant que l’extérieur ne soit personnalisé.

Vella joue l’offensive des deux constructeurs l’un contre l’autre et souligne que les différences entre leurs deux avions préférés pour les jets privés, l’Airbus A320 et le Boeing 737, sont minimes. Au cours de sa carrière, il a acheté 350 avions commerciaux. « Les clients américains achètent Boeing et ne laissent aucune chance à Airbus. Cela fait simplement partie du nationalisme américain », dit-il. “De gros avions VVIP sont disponibles au Moyen-Orient.”

Un avion prêt à voler – avion vert plus cabine et connexion Internet haut débit – coûte généralement entre 115 et 120 millions de dollars pour le populaire Airbus A320 Neo. Une fois le contrat signé, Vella et son équipe commenceront à concevoir l’intérieur pendant la construction de la carrosserie de l’avion dans les deux usines. Vous travaillerez avec des designers industriels et d’intérieur pour créer des rendus 3D détaillés conformes aux réglementations de la FAA. Un décorateur de cabine se charge ensuite des travaux intérieurs sous la supervision de Kestrel. L’ensemble du processus depuis la réception de la demande jusqu’à la mise en service d’un avion peut prendre jusqu’à 36 mois, d’autant plus que Vella et son équipe mettent tout en œuvre pour réaliser l’impossible à 11 000 mètres d’altitude.

Le marbre

Le marbre est une partie importante des intérieurs de luxe, mais c’est un problème majeur. Les dalles de marbre épaisses sont trop lourdes, mais si le marbre est coupé trop fin, il peut se briser car le fuselage d’un avion se plie constamment en vol. L’équipe de Vella utilise donc une méthode dans laquelle le marbre est gravé en une fine couche et relié à une structure en nid d’abeille en aluminium. Le matériau résultant est léger, solide et flexible, avec un risque minimal de fissuration. Il a fait ses débuts sur l’avion chinois qui a défrayé la chronique. « L’immense salle de bain du 787 avait un meuble sous-vasque avec deux lavabos que deux personnes pouvaient facilement soulever. Cela ressemblait totalement à du marbre, mais c’était si léger », a déclaré Vella.

Le jet privé ultime est un Boeing 747 converti pour un usage privé

Comme l’a expliqué Vella, il a également travaillé sur certaines refontes d’un Boeing 747, le populaire avion long-courrier à fuselage large. Le premier vol du Boeing 747 a eu lieu en 1969. C’était le premier avion à être nommé “Jumbo” – le dernier nouveau 747 quittera l’usine en 2022, selon Boeing. “Ils ont été mis en vente tardivement pour les VVIP, et certains d’entre eux ont été achetés par des agences gouvernementales”, dit-il. Sa société a travaillé à l’équipement de ces avions en jets privés pour quatre pays différents.

L’intérieur d’un 747 a une surface utilisable d’environ 420 mètres carrés, donc l’étendue des travaux est énorme – plus l’avion est grand, plus il est complexe (cela ne se compare pas à l’étendue des travaux sur un Boeing 787 de 225 carrés mètre). Bon nombre des 747 opérant pour le compte de l’État passent sans être reconnus dans les grands aéroports. “La plupart d’entre eux sont indétectables”, a-t-il ajouté. “Au Moyen-Orient, il est courant de peindre les avions VIP du gouvernement de la même couleur que la compagnie aérienne nationale.”

 

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